Эквадор

Государство расположено на западном побережье Южной Америки по обе стороны от экватора – отсюда и происходит его название, ведь по-испански Эквадор означает "экватор". К Эквадору принадлежат также всемирно известные Галапагосские острова, расположенные в тысяче километров от побережья в Тихом океане и состоящие из 13 больших и множества мелких островов вулканического происхождения.

На территории Эквадора с давних времен жили различные индейские племена, в наше время индейцы и метисы составляют около 80 % населения страны.

Эквадор сбросил колониальное иго испанцев в 1822 году с помощью колумбийских войск, возглавляемых Симоном Боливаром, день рождения которого (24 июля) является в Эквадоре национальным праздником. В 1830 году страна вышла из состава Великой Колумбии, образовав самостоятельное государство.

Страна делится Андами на жаркие приморские низменности и экваториальные леса восточного Эквадора. Оптимальные условия для проживания – горные территории (сьерра). Здесь расположен основной пояс расселения и столица страны Кито (3 млн. человек). Близость к экватору обусловливает незначительные колебания температуры в течение года, а благодаря большой высоте над уровнем моря, на сьерре нет настоящей тропической жары и царит вечная весна.

Сельскохозяйственные угодья – одно из главных богатств страны. Помимо традиционного экспорта бананов, какао и кофе, большой интерес представляют плоды многочисленных экзотических тропических растений.

Столица: Кито.

Климат экваториальный и горно-экваториальный, на юге - субэкваториальный.

Общая картина природно-климатических условия страны крайне неоднородная - фактически здесь можно наблюдать огромное разнообразие микроклиматических зон, связанных с особенностями местного рельефа - даже соседние участки долины могут кардинально отличаться друг от друга по погоде из-за различной топографии.

К характерным особенностям местного климата также относится быстрое изменение локальной погоды в течение дня, что связано с различным нагревом горных склонов под воздействием солнечных лучей, меняющих свой азимут в течение дня. Эквадорцы даже говорят "мы имеем четыре сезона за один день". С известной долей условности можно выделить в Эквадоре два сезона - влажный жаркий и сухой прохладный. В горной местности климат круглый год чрезвычайно благоприятный - около +23°С, однако наблюдаются резкие колебания между ночной и дневной температурой. В период с декабря по апрель несколько прохладнее, во второй половине дня часты дожди. Для посещения этих областей рекомендуется взять с собой теплую одежду.

Для побережья характерен ярко выраженный тропический климат со среднегодовой температурой +28°С. Сезон дождей в этих районах, продолжающийся с декабря по май, является наиболее благоприятным периодом для посещения. Сухой сезон (с июня по ноябрь) отличается более низкими температурами воздуха.

В районе джунглей в бассейне реки Амазонки всегда жарко, влажно и дождливо. Однако сухим сезоном считается период с января по апрель, а дождливым - с мая по январь. Среднегодовая температура воздуха в этих районах -+28°С.

На Галапагосских островах с декабря по июнь более теплый сезон, с июля по ноябрь температура незначительно понижается, сезон дождей - с января по март. Среднегодовая температура на Галапагоссах +24°С. Сезон бурного океана с августа по сентябрь.
Лучшее время для посещения центральной части страны - с августа по февраль, Косты - с декабря по апрель, Ориенте же более благоприятен по своим погодным условиям в период с августа по февраль. При оценке погодных условий Эквадора следует учитывать влияние природного феномена Эль-Ниньо - мощного теплого течения, возникающего раз в несколько лет и приводящего к резким изменениям погоды в прилегающих к Тихому океану районах Эквадора и Перу.
Города и курорты